Praxair Industriƫle gassen

Verkooppunten
 
 

Laserinformatie

Lasersnijden is een industriële bewerkingstechniek.
Een laser is een elektromagnetische stralingsbron die licht uitzendt in een bijna evenwijdige bundel. Om met de laserstraal te kunnen snijden, moet die worden gefocusseerd tot een lichtcirkel waarvan de diameter slechts fracties van een millimeter bedraagt. Hierdoor wordt de intensiteit van de straal zo groot, dat door smelten en verdampen van het materiaal zeer smalle en nauwkeurige gleuven kunnen worden gemaakt. Met de scherpe laserstraal kan men een groot aantal metalen en niet-metalen zoals kunststoffen, glas, hout en textiel snijden. Lasersnijden kan vanaf een vermogen van 100 Watt.


Behalve voor het lasersnijden worden lasers in de industrie ook voor andere bewerkingen gebruikt. Lasers worden ook gebruikt voor het graveren en lassen van onderdelen en voor oppervlaktebehandelingen zoals harden.
De laserstraal kan door zijn straalkwaliteit ver worden getransporteerd. De laserbron en de werkplek kunnen dus ver van elkaar worden opgesteld. Pas op de werkplek wordt de straal dan gefocusseerd. Met behulp van spiegels is het ook mogelijk om met één laserbron afwisselend op verschillende werkplekken te werken, en daarbij zelfs ook afwisselend te lassen en te snijden.


De snijsnelheid die bij het lasersnijden gehaald kan worden is afhankelijk van een aantal variabelen, zoals het materiaal, de dikte, het type laser en het vermogen. De snelheid varieert ruwweg tussen de 0,5 (bij staal) en 12 (bij kunststof) meter per minuut.

Typen lasers
Binnen de wereld van bewerkingstechnieken spelen vooral twee typen lasers een rol:


1. De CO2-laser wordt gebruikt voor het zwaardere werk, zoals in de metaalindustrie. Van de industriële lasers in Europa is ca. 75% van dit type.

2. De Nd-YAG-laser kan een vermogen tot in de kilowatts opwekken, en is transporteerbaar over glasvezel.

Gasstroom
De hoge vermogensdichtheid van de laserstraal is niet genoeg om een goede snede te maken. Er wordt ook een gasstroom gebruikt, en wel om de volgende reden:

Het gas verwijdert het gesmolten en verdampte materiaal van de snijzone.
Om oxidatie van de snijkanten tegen te gaan, zal meestal een edelgas worden gebruikt. Dit is het lasersmeltsnijden. Helium is in het algemeen het beste gas, maar dat is erg duur. Daarom wordt meestal met argon of stikstof gewerkt.
Wanneer ongelegeerd of laaggelegeerd staal wordt gesneden, zal een reactief gas zoals perslucht of zuurstof worden toegepast. Dit is het laserbrandsnijden. De zuurstof wordt met een coaxiale gasstroom tot vlak boven het oppervlak van het materiaal gebracht. Het gas zal onder invloed van de laserbundel de uiteindelijke snijreactie veroorzaken. Door de exotherme reactie die het gas veroorzaakt, wordt een vijf keer zo grote snijsnelheid mogelijk als wanneer met een edelgas zou worden gewerkt. De kwaliteit van de snijkanten is wel minder goed.
Het is ook mogelijk zonder gassen te snijden, het zgn. lasersublimeersnijden. Dit is geschikt voor kunststof, papier, hout en keramische materialen.
Voordelen en toepassingen
Het lasersnijden zorgt voor een zeer fijne snede en weinig materiaalverlies. De warmte beïnvloedde zone is daardoor erg klein. Met het lasersnijden kunnen zonder problemen complexe contouren gesneden worden.


Laserinformatie

Lasersnijden biedt een grote vormvrijheid. Het is een interessante optie bij het snijden van ingewikkelde vormen uit producten die met conventionele bewerkingen, zoals stansen, minder gemakkelijk mogelijk zijn.