Praxair Industriƫle gassen

Verkooppunten
 
 

Gevaar van heliumgas

 
Gevaar van inademen heliumgas wordt zwaar onderschat

Iedereen heeft het wel eens op televisie gezien: Als je heliumgas inademt, krijg je eventjes zo’n ‘leuke’ Donald Duck-stem. Maar wat de meeste mensen niet weten, is het risico op een fatale afloop. Helium is een heel licht (edel)gas. Het is niet brandbaar, het is op zichzelf niet giftig, je kunt het niet ruiken, horen, zien of voelen. Iemand die heliumgas inademt, krijgt gedurende een aantal seconden die Donald Duck-achtige stem, omdat het gas de resonantie in de spraakholte verandert. Omdat de snelheid van geluid in heliumgas driemaal sneller gaat dan in lucht, veranderen dus ook de klanken. Ondanks het feit dat helium zeven maal lichter is dan lucht, blijft het gas na inademing achter in de longen en het bloed, waardoor de opname van zuurstof wordt gehinderd. Het ingeademde heliumgas neemt in de longen namelijk de plaats in van lucht.
Zelfs het kortstondig inademen van helium kan tot verstikking leiden, terwijl je zelf niet beseft dat je stikt. Je kunt plotseling last krijgen van een beperkte mobiliteit en een verminderd bewustzijn. Bewusteloosheid na het inademen van heliumgas kan leiden tot een ademstilstand en daarmee gebrek aan zuurstoftoevoer naar de hersenen, alsmede tot onherstelbare schade aan het centrale zenuwsysteem, met levenslange verlamming of zelfs een plotselinge dood als gevolg.
Daarom: nooit helium of andere gassen inademen of inslikken!

Family of 'helium death' teen warn of inhalation danger

Karen and Gareth McDowell, said they wanted to prevent similar accidents

Related stories

The family of a schoolgirl who died from inhaling helium have warned other parents of the dangers of the gas.

Jordan McDowell, 13, from Newtownabbey was found dead by her mother after inhaling helium from a balloon bought for her birthday last Sunday.

Jordan's parents, Karen and Gareth McDowell, said they wanted to prevent other families from going through a similar experience.

"We didn't realise the dangers in it, " Mr McDowell said.

"We just don't want anyone else to go through this, it's been like a living nightmare."

Jordan's grandfather Ronnie Hamilton said he would be happy if he could get helium banned or restricted.

"I don't want anyone to go through what we've been through and it's about time legislation was brought in," Mr Hamilton said.

"What I would say to parents, grandparents, aunts and uncles is give your children a hug and tell them how much you love them.

"Do not buy them helium, it is death, you are buying something so dangerous.

"We didn't know the dangers - we do know now and it's devastating."

Jordan's mother Karen McDowell said she still can't believe her daughter is gone.

"I keep saying to people it's like she's gone on holiday, but she'll be coming back soon, but she won't; she'll never be back."

Mr Hamilton said the family hoped that lives could be saved by raising awareness of the dangers.

"Helium is marketed as an inert gas, which makes it sound like a 'safe' substance, it's not and we don't want people to inhale it.

"Jordan was such a fun and loving girl, who always had a smile for you, and now she's gone and it just isn't worth it."

Mr and Mrs McDowell said the family are determined to stay strong.

"We have to keep it together for our other two, and we've had lots of support," Mr McDowell said.

"Jordan brought us joy for 13 short years and we will treasure those."

Gevaar van heliumgas